Дельфины способны на детоубийство

Опубликовано: 07.09.2019

Оказывается, взрослые гвианские дельфины иногда убивают своих новорожденных детенышей.

Ученые впервые стали свидетелями попытки детоубийства у этого вида дельфинов. Убийство новорожденного потомства — обычное дело для многих млекопитающих, однако крайне редко встречается у животных семейства китообразных, куда входят киты и дельфины. До сих пор было зарегистрировано только два случая такого поведения у бутылконосых дельфинов.

Гвианские дельфины (Sotalia guianensis) живут как в пресных водах бассейна Амазонки, так и в океане, от побережья Бразилии до Никарагуа. Взрослые самцы известны своей взаимной агрессией в брачный сезон, но до сих пор ни разу не были уличены в жестоком отношении к молодым сородичам.

Свидетелями первого случая попытки детоубийства стали Мариана Нери из Южного университета Чили и Шейла Симао из Федерального университета Рио-де-Жанейро, наблюдавшие за дельфинами в бухте Сепетиба в Бразилии. Утром 5 декабря 2006 года ученые увидели, как группа из шести взрослых мужских особей Sotalia guianensis приблизилась к самке с новорожденным детенышем. Двое самцов разделили мать и малыша, после чего четверо других дельфинов плотно окружили самку и не давали ей приближаться к детенышу. Пытаясь спасти отпрыска, мать перевернулась на спину, показывая самцам беззащитное брюхо: это демонстрация пассивного поведения и сигнал к тому, что самка готова к спариванию.

Тем временем в четырех метрах от самки двое самцов наваливались на малыша, удерживая его под водой и не давая ему дышать. Затем дельфины несколько раз подбрасывали новорожденного над водой и вновь «притапливали» его. В результате детеныш был дезориентирован и не мог плыть.

Спустя несколько дней Нери и Симао видели плавающую самку, но она была в одиночестве. Ее детеныша ученые более не встречали — по их мнению, агрессивные самцы нанесли малышу ранения, несовместимые с жизнью. Морские биологи затрудняются сказать, наблюдали ли они реальную попытку убийства детеныша или это была игра, зашедшая слишком далеко. В любом случае, самцы отделили новорожденного от матери умышленно. Возможно, дельфины пошли на детоубийство из-за сексуального интереса к самке — женские особи дельфинов становятся сексуально восприимчивы через несколько дней после утраты детеныша.