Лингвисты разработали алгоритм, оживляющий древние языки

Опубликовано: 11.08.2020

Лингвисты из Канады и Америки создали особый компьютерный алгоритм, который может реконструировать древние протоязыки, используемые предками современных языковых групп и семей. Это поможет восстановить долгую историю развития земных цивилизаций.

«Мы полагаем, что наш алгоритм станет революционным прорывом в исторической лингвистике, как и преображение эволюционной биологии статистическим анализом и вычислительными мощностями компьютеров. Безусловно, наша система найти всех нюансов не сможет что под силу только лингвистам-профессионалам, но она поможет им при реконструкции их «пращуров» использовать больше языков — отметил Александр Бушар-Коте (Alexandre Boucard-Cote), специалист из университета Британской Колумбии в Ванкувере (Канада).

Группа лингвистов во главе с Бушар-Коте научила компьютер в древние языки «вдыхать жизнь», разработав специальную статистическую модель, которая может находить в родственных друг другу языках родственные связи между словами.

Алгоритм ищет похожие связи с помощью анализа слова на уровне простейших звуковых элементов, составляющих произносимых слов. Объединение данных по нескольким десяткам тысяч слов происходит при помощи статистических алгоритмов, восстанавливающих шаг за шагом облик древнего языка, от которого анализируемые наречия и произошли.

Чтобы продемонстрировать работоспособность своего изобретения Бушар-Коте с коллегами реконструировали язык, который дал начало 637 австронезийским языкам, на которых сегодня говорят жители Филиппин, островов Океании, Мадагаскара и некоторых государств Юго-Восточной Азии. Подробные выводы ученых, а также детали устройства их алгоритма были опубликованы в статье в текущем выпуске журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.